Reisebericht Georgien 2015
Georgische Heerstraße bis StepanzmindaGeorgische Heerstraße bis Stepanzminda

An unserem zweiten Tag in Georgien begannen wir damit, der Hitze von knapp 40 Grad Celsius in Tbilisi zu entfliehen. Wir entschieden uns für eine Reise die georgische Heerstraße entlang bis nach Stepanzminda.

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Aufstieg zur Sameba-Kirche

Die Sameba-Kirche zwischen Stepamzminda und Kazbegi
Blick auf  die Sameba-Kirche und den Kazbegi aus dem Hotel
Blick auf die Sameba-Kirche und den Kazbegi

Von der Terrasse unseres Hotels nahm ich ein paar schöne Bilder vom Kazbegi auf. Der Berg präsentierte sich mit weißem Gipfel vor makellosem blauem Himmel. Wir schnürten unsere Wanderstiefel und machten uns über die Brücke auf zur Kirche.

Vor sechs Jahren waren wir schon einmal bei der Kirche. Seinerzeit hatte uns ein Verwandter mit einem SUV hochgefahren. Der Verwandte war jahrelang als Polizist auf der Heerstraße Streife gefahren und kannte jeden Stein an der Straße mit Namen. Und er wusste, dass er Allradantrieb und die Untersetzung brauchte, um zur Kirche hoch zu kommen. Nun wollten wir den Weg zu Fuß in Angriff nehmen. Wir gingen über die Brücke, folgten dem Wegweiser für Autofahrer und stiegen Richtung Kirche in den Berg ein. Dort ist eine medizinische Notfalleinrichtung und ein Sammelplatz für die Taxen, die Besucher den Berg hochfahren. Der Wegweiser weist eine Strecke von 6,4 km aus. 

Blick auf Stepanzminda
Blick auf Stepanzminda

Die Straße führt zuerst durch den am Hang gelegenen Teil des Dorfes links des Tergi hinauf. In der Mitte des Ortsteils zeigt ein Wegweiser dann nach links die Straße für Autos an. Wir fragten zwei spielende Jungen nach dem Weg und gingen über Fußwege zwischen den Häusern den Berg weiter hoch. Auf diese Weise spart man gegenüber dem Weg für Autos geschätzte 300 Meter ein. Die Steigung zieht allerdings an.

Oberhalb des Dorfs trifft man dann wieder auf die Autostraße. Als wir dort den Berg hinauf gingen, rückte die Mittagszeit näher. Auf dem nun folgenden Abschnitt geht man zwar weite Strecken durch Wald, aber die Sonne brennt trotzdem auf den Weg und man kommt die Steigung hinauf ordentlich ins Schwitzen. Wasser sollte man also in ausreichender Menge mitnehmen! Wer den Aufstieg früh am Morgen beginnt, hat bessere Karten. Ein weiteres Problem: Die Fliegen! In den Tagen zuvor hatte es geregnet, außerdem gibt es hier Viehhaltung – und was aus den Kühen hinten herauskommt, zieht Fliegen an. Den zweiten Teil des Aufstiegs konnten wir unsere Muskeln in der oberen Körperhälfte durch das Vertreiben der Quälgeister trainieren. Ein weiteres dickes Argument für einen frühen Aufstieg.

Der Weg zur Kirche
Der Weg zur Kirche

Kurz bevor man den Bergsattel erreicht, an dessen Ende die Kirche auf einem Sporn trohnt, trennen sich für ein paar Hundert Meter die Wege für Fahrzeuge und Wanderer. Die Fußgruppen können durch einen Tunnel aus Bäumen laufen. In der Mittagshitze sehr angenehm. Akustisch bekommt man dann mit, dass die Fahrer durch eine stark aufgefahre Stelle auf der Straße müssen, an der selbst ein Mercedes G deutliche Probleme hatte.

Die Kirche ist dann fast ebenerdig über den Sattel zu erreichen. Zu Fuß nähert man sich meiner Meinung nach am besten der Kirche, denn so bekommt man mit jedem Schritt einen besseren Eindruck davon, wie die Sameba-Kirche über dem Tal auf ihrem Sporn trohnt. Ein kurzer Aufstieg hinauf, und man hat die Kirche erreicht. 

Kuhherde mit guter Aussicht auf einer Bergkuppe der Kirche gegenüber
Kuhherde mit guter Aussicht

Wer die Kirche von innen besichtigen will, sollte eine lange Hose tragen. Hier muss jeder selbst entscheiden, was ihm wichtiger ist, sommerliche Kleidung oder der Besuch der Kirche. Aber gleichgültig ob man die Kirche von innen ansieht: Die Aussicht von der Kirche aus ist grandios! Man sieht Stepanzminda von oben, die umliegenden Berg, die...

…Wolken. Noch ein Argument für einen frühen Aufstieg: An unseren drei Tagen in Stepanzminda war es jeden Tag so, dass der Kazbegi am Morgen in strahlender Sonne vor blauem Himmel lag. Am späten Vormittag zogen dann die ersten Wolkenschleier auf. Als wir die Kirche erreicht haben, ist der Gipfel des Berges dann komplett in weißem Dunst verschwunden. Ein Foto des Berges aus der Nähe bleibt uns also verwehrt. 

Die Sameba-Kirche
Die Sameba-Kirche

Man sollte hier oben auf jeden Fall eine Rast einlegen! Essen sollte man mitnehmen. Unterhalb der Kirche ist eine gefasste Quelle, an der man seine Trinkflaschen auffüllen kann. Selten hat ein Chatschapuri so gut geschmeckt wie bei der Ansicht der Berge!

Für den Aufstieg haben wir rund 1,5 Stunden gebraucht. Die Brücke unten im Tal liegt bei etwa 1.720 m über NN, die Kirche oben bei rund 2.200 m Meereshöhe. Es sind also knappe 500 m Höhenunterschied zu überwinden.

Zusätzlich zu der Strecke für Autos gibt es oberhalb des Dorfes die Möglichkeit, die Steigung durch den Wald direkt zu bewältigen. Für diese Abkürzung sollte man stabiles Schuhwerk an den Füßen tragen. Zudem ist beim Finden der Einstiegspunkte detektivisches Gespür angesagt. 

Der Glockenturm der Sameba-Kirche
Der Glockenturm der Sameba-Kirche

Womit wir auch bei den Kritikpunkten an der Strecke wären. Die Fahrbahn für Autos ist noch schlechter geworden als wir im Sommer 2009 bereits feststellen konnten. An der oben beschriebenen ausgefahrenen Stelle haben wir hochbeinige Fahrzeuge gesehen, die mehrere Anläufe brauchten, um durchzukommen. Die Instandsetzung der Fahrbahndecke würde den Zugang zur Kirche enorm vereinfachen! Zudem stünde man als Wanderer dann nicht nach jedem Passieren eines Autos in einer Staubwolke. Schön wäre es auch, wenn die Wege ausgeschildert wären. Dass dies geht, habe ich ein paar Tage später in einem anderen Teil Georgiens festgestellt.

Beim Abstieg hat dann jeder von uns wieder begeisterte Begleiter, die ihm um den Kopf kreisen. Nach 4 Stunden Laufzeit incl. Pausen sind wir dann wieder am Hotel. Und freuen uns auf die Dusche! 

Am dritten Tag freuten wir uns erneut über die gegenüber Tbilissi angenehmeren Temperaturen in Stepanzminda. Wir ließen uns beim Frühstück und der Vorbereitung des Aufstiegs Zeit. Der Rat unserer Gastgeberin lautete, so früh am Morgen wie möglich aufzubrechen. Von der Terrasse aus sahen wir auch Horden von Touristen, die sich früh zur Kirche aufmachten.

Nun, der Tipp hatte seine Berechtigung! Warum, dass sollten wir später erfahren. 

Stepanzminda

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